¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?

Bitcoin es un sistema de pago electrónico dado a conocer en 2009 por una persona o personas, que se hizo llamar Satoshi Nakamoto. El protocolo que desarrollaron, era un software que gracias a internet nos permitiría intercambiar dinero con personas de cualquier parte del mundo, de forma rápida, segura, barata y sin intermediarios.

Pero bitcoin es también la moneda virtual que funciona sobre este protocolo.

Así que por un lado tenemos una moneda virtual y por otro, una red de ordenadores (nodos) y un software libre que dicta las normas de funcionamiento de esta red de pagos.

  • Cuando alguien escribe Bitcoin con B mayúscula, está englobando varios conceptos. Así que por ejemplo, podrías escribir: “¿Qué es Bitcoin?”, “Quiero entender cómo funciona Bitcoin”, etc.
  • Cuando se escribe bitcoin con b minúscula, está hablando concretamente de la moneda. Por lo que podrías escribir: “Voy a comprar 1 bitcoin”, “Quiero enviarte 3 bitcoins”, etc.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Bitcoin funciona como una red de pagos de persona a persona (P2P), con la que podemos transferir dinero electrónico. Su protocolo trabaja sobre Internet y nos permite transferir bitcoins a cualquier parte del mundo, de forma rápida, económica y sin intermediarios.

Funcionamiento de BitcoinPara entender cómo funciona, piensa en ello como si de tu email se tratase.

Todos tenemos una cuenta de email que nos sirve para enviar datos a otras personas, como por ejemplo texto o imágenes. Pues en este caso el software desarrollado por el conocido como Satoshi Nakamoto, nos permite crearnos una cuenta Bitcoin o monedero, que nos servirá para guardar, enviar y recibir bitcoins.

El monedero Bitcoin

Para tener una cuenta Bitcoin que te permita almacenar bitcoins y hacer transacciones con ellos, lo primero es instalar un monedero en tu ordenador, en tu smartphone o acceder a un servicio de monedero web.

  • Cuando tu monedero empiece a funcionar, se creará una primera dirección Bitcoin pública, que sería lo mismo que tener un número de cuenta bancaria.
  • Al igual que harías con tu cuenta bancaria online, ahora podrás hacer transferencias a otras direcciones Bitcoin, recibirlas o comprar bitcoin para guardarlos en ella.
  • En todo momento puedes ver tu saldo y un registro de todas tus transacciones.
Lo mejor de todo es que una vez tienes bitcoins en tu cuenta, ya no necesitas un banco que haga de intermediario en los pagos. Podrás usar tus monedas virtuales para comprar en cientos de tiendas o transferir dinero a personas de cualquier parte del mundo.

Cómo funciona Bitcoin a nivel técnico

Como ya he comentado, Bitcoin se compone de un protocolo o software, una red de nodos y la propia criptomoneda bitcoin. Así que para entender cómo funciona, lo mejor es que empecemos viendo de que forma funcionan estos tres elementos por separado:

El protocolo Bitcoin

Es el software que dicta las normas en la red Bitcoin. Este protocolo es el que predefine las reglas de comunicación entre los nodos (un nodo es un ordenador) interconectados y superpuestos a Internet.

Cada función de esta red está regida por su propio protocolo y podemos encontrar protocolos que dictan las normas de funcionamiento a la hora de crear las direcciones privadas y públicas, los que gestionan el funcionamiento de los monederos o el protocolo de red que establece como deben ser las comunicaciones entre los nodos.

Protocolo Bitcoin

Su mayor ventaja y algo que le ha otorgado la confianza de la comunidad, es el echo de que se trate de software de código abierto, por lo que su código es público y está abierto a que cualquier persona pueda analizarlo.

¿Cómo funcionan las transacciones?

Al hacer una transacción, estamos enviando bitcoins desde una de nuestras direcciones a otra dirección Bitcoin.

  1. La persona que envía la transferencia desde su monedero, firma la operación mediante su clave privada.
  2. La transacción se transmitirá a los nodos de la red y estos confirmarán si es correcta. Una transacción debe recibir cierto número de confirmaciones (al rededor de 6) para darla por válida.
  3. Cuando la transacción sea validada por la red, los bitcoins pasarán a ser de su nuevo propietario y esa operación quedará apuntada en la blockchain, gracias al proceso de minería.

La cadena de bloques o Blockchain

La tecnología blockchain nos permite realizar transacciones sin intermediarios, entre dos partes que no tienen porque confiar la una en la otra. Es muy parecida a una base de datos o un libro de contabilidad en el que se registran todas las transacciones echas con bitcoins.

La criptografía y el consenso son las partes más importante de la cadena de bloques. Un consenso al que es fácil llegar, ya que todos los nodos tienen una copia de esta base de datos y pueden comprobar, los saldos de cada una de las direcciones Bitcoin.

  • Se trata de un registro público que incluye todas las transacciones que se han echo en bitcoins.
  • Los mineros son los encargados de verificar y añadir nuevos bloques de transacciones a la cadena.

Funcionamiento de la Minería

Cualquier nodo completo es capaz de confirmar los datos básicos de una transacción, validarla y propagarla para que el mayor número de nodos pueda llegar a un consenso sobre su validez. Pero también es necesario llevar el registro de las transacciones, y esto forma parte exclusiva del trabajo de minería.

Por lo tanto, este proceso de verificar, recopilar y añadir nuevos bloques a la blockchain, recibe el nombre de minería y es llevado a cavo por los denominados nodos mineros. Unos equipos informáticos que utilizan hardware y software especializado, que básicamente se encarga de realizar miles de operaciones matemáticas en busca del hash que les permita firmar y sellar un bloque de transacciones.

El protocolo Bitcoin está programado para recompensar a los mineros por el trabajo que conlleva completar bloques, y les premia con el descubrimiento de nuevos bitcoins (12,5 BTC ahora y 6,25 BTC para 2020). La prueba de trabajo (Proof of Work) que llevan a cabo estos mineros digitales, está basada en la idea del trabajo que debe realizar un minero tradicional, quien pondría todo su esfuerzo para excavar y descubrir oro.

Así que la minería es necesaria para ofrecer seguridad a la red y descubrir nuevos bitcoins.

La red Bitcoin

Engloba toda la red de transacciones. Una red de pagos P2P, formada por miles de dispositivos conectados entre sí, que son capaces de comunicarse en un mismo protocolo.

Los dispositivos que se conectan a la red Bitcoin, pueden tener distintas finalidades. Por ejemplo, podemos conectarnos con un smartphone en el que generalmente instalaremos un monedero ligero, y que nos servirá para emitir y recibir transacciones.

Pero también podemos conectarnos con un ordenador en el que tengamos instalado un monedero completo, que sirva como apoyo a la blockchain. Ya que cada nodo completo guarda una copia de la misma.

  • Es una red distribuida y descentralizada, protegida por criptografía. Consta de miles de ordenadores (nodos) conectados entre si, y no hay ningún ente superior que tenga el control sobre ella.

¿Qué es un bitcoin?

Es una unidad de la moneda virtual cifrada mediante criptografía o criptomoneda, que nos sirve para intercambiar valor dentro de la red Bitcoin. Estas son las características de esta moneda:

  • La criptomoneda bitcoin, cumple las tres funciones del dinero tradicional: es una unidad de cuenta, un depósito de valor y un medio de cambio.
  • Se trata de dinero virtual, que podemos enviar a cualquiera que tenga una “dirección Bitcoin” (similar a un número de cuenta bancaria). Puedes verla abreviada con las siglas: BTC o XBT.
  • Un bitcoin o una fracción de esta moneda, es algo único. No puede duplicarse como otro tipo de archivos digitales (fotos, videos, etc.).
  • Un bitcoin es divisible y la unidad más pequeña se conoce como satoshi (0.00000001), por lo que 1 BTC = 100.000.000 satoshis.
  • El software de Bitcoin fue programado para crear un máximo de 21 millones de monedas, por lo que se elimina el problema de inflación, tan común en el dinero fiat (dólar, euro, yen, etc.).
  • La confianza, escasez, utilidad y nivel de demanda, son algunos de los factores que determinan su valor.
  • Podemos guardar nuestros bitcoins en un monedero con acceso a nuestras claves privadas o usar un exchange.
  • Solo el dueño de los bitcoins posee las claves privadas que le permiten mover o gastar su dinero.
  • Como es un sistema descentralizado, nadie tiene poder sobre tus bitcoins. No pueden congelar tus fondos o requisártelos.
  • Resuelve el problema del doble gasto, por lo que en la práctica es imposible que nadie gaste el mismo dinero en dos sitios diferentes.
  • Bitcoin es transparente, cualquiera puede seguir una transacción y ver los saldos de todos los monederos existentes. Pero no pueden saber a quien pertenecen a menos que el dueño lo haga público.

Generalmente nos referimos a la moneda por su nombre en inglés, pero si queremos adaptarlo al español, la forma correcta de escribirlo sería bitcóin y en plural bitcoines.

¿Cómo funcionan los bitcoins?

Los bitcoins son la moneda virtual que utilizamos en el sistema de pagos Bitcoin, estas criptomonedas viajan por la red Bitcoin y se rigen por su propio protocolo, al igual que lo haría el envío de emails por internet.

Ejemplo:
Supongamos que quieres enviar 1 bitcoin a tu amigo Juan. Los dos ya contáis con acceso a un monedero y por lo tanto disponéis de direcciones Bitcoin, que os permiten enviar y recibir bitcoins.

Tan solo tendrás que pedirle una dirección pública a Juan, y enviarle el bitcoin que habéis acordado. Una vez enviado, Juan lo recibirá en pocos minutos y la transacción habrá terminado con éxito.

Pero. ¿Cómo funciona bitcoin de forma interna?
De forma interna, el monedero vincula la clave pública del receptor (Juan) a la cantidad transferida, y la firma con tu clave privada. Esta información se transmite a los nodos para que le den el visto bueno, y una vez alcanzado un consenso, Juan se convierte en el propietario acreditado de ese bitcoin y tu lo verás restado del balance de tu monedero. Impidiéndote que de nuevo vuelvas a gastar esa misma moneda.

Esta cadena de transacciones que ya ha sido validada por los nodos de la red, pasará a formar parte de un nuevo bloque de transacciones y en pocos minutos formará parte de un nuevo eslabón en el libro de contabilidad de Bitcoin (blockchain), que ya nadie podrá modificar o borrar.

Saber más sobre claves privadas y públicas >>

Quien crea nuevos bitcoins?

Los bitcoins son “descubiertos” por los mineros al completar nuevos bloques. Así que nadie los crea, el sistema fue programado para liberar nuevos bitcoins y distribuirlos de forma equitativa, según la potencia computacional que cada minero dedique a verificar transacciones.

El software que dicta las normas, nos dice que se dejarán de descubrir nuevos bitcoins en el año 2040. Una vez se alcance el máximo de 21 millones de monedas.

Quien mantiene Bitcoin?

Hay decenas de expertos en software y criptografía, que trabajan en su mantenimiento y mejora.

Puedes ver una lista de desarrolladores en GitHub que detalla las contribuciones que cada persona ha aportado al proyecto, y un listado aún más extenso en la propia página de bitcoin.org. Seguro que te suenan nombres como Jimmy Song o Pieter Wuille, pero en general la mayoría prefieren guardar su anonimato.

Un sistema que nos permite ser los dueños de nuestro dinero y promete quitarle el control a los bancos y gobiernos, ha atraído a decenas de visionarios, cyberpunks, ingenieros de software y criptógrafos, que a día de hoy siguen añadiendo mejoras como Segwit o Lightning network.

Los forks de Bitcoin

Los forks o divisiones, son impulsados por grupos de programadores o inversores que deciden competir con Bitcoin, pero hasta ahora, sin aportar nada nuevo. Simplemente realizan una copia del código y la blockchain de Bitcoin, por lo que realmente no están desarrollando nada nuevo, ni aportando valor a la comunidad.

Son decenas los forks que ya sea han lanzado o se van a lanzar en un futuro próximo, pero estos son los más conocidos:

Bitcoin CashBitcoin Cash: el autodenominado bitcoin verdadero, viene a ser otra copia del código de Bitcoin, que en este caso también se apodera de su nombre. Roger Ver y las personas que están dentro de este proyecto, argumentan que su criptomoneda añade nuevas características, mejor escalabilidad, transacciones más rápidas o menores comisiones.

En realidad este fork y los anteriores, no aportan nada nuevo a la criptodivisa y son en gran medida un intento de ganar dinero por parte de sus precursores.

Es importante que también leas estos artículos:

Bibliografía
Bitcoin Paper: este es el documento que presentó el conocido como Satoshi Nakamoto para dar a conocer su proyecto Bitcoin (traducido al español).

– Los orígenes de Bitcoin pueden encontrarse en proyectos como Hashcash.

¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?
5 (1 voto)